Ostroleka pond

Premier procès mondial sur le risque climatique d’une centrale à charbon lancé en Pologne

La compagnie énergétique polonaise Enea fait face à une action en justice pour la première fois au monde pour avoir fait avancer le projet d’une centrale à charbon controversée, malgré les préoccupations du marché concernant son exposition aux risques financiers liés au climat.

C’est la première fois qu’une entreprise doit se défendre devant un tribunal pour ne pas avoir géré le risque financier lié au climat en prenant une décision d’investissement majeure.
La contestation judiciaire, en bref

ClientEarth, actionnaire d’Enea, a contesté la décision de l’entreprise de donner son feu vert à la centrale à charbon Ostrołęka C de 1GW, soit 1,2 milliard d’euros. La résolution autorisant l’usine contestée a été adoptée lors d’une assemblée générale le mois dernier, malgré la forte dissidence des actionnaires minoritaires.

L’action en justice repose sur le risque financier « indéfendable » que le projet présente pour les investisseurs en raison de la hausse des prix du carbone, de la concurrence accrue d’énergies renouvelables moins chères et de l’impact des réformes énergétiques de l’UE sur les subventions publiques au charbon dans le marché de capacité.

L’action en justice intervient au moment où le pays se prépare à accueillir la conférence mondiale sur le climat de la COP24 en décembre.

Peter Barnett, juriste à ClientEarth, a déclaré: « Cette centrale est un actif en devenir. L’analyse économique est claire et le marché s’inquiète au sujet de la centrale.

« Les entreprises et leurs dirigeants sont légalement responsables de la gestion des risques financiers et des opportunités liées aux changement climatique. Enea semble fermer les yeux sur les risques documentés qui menacent ce projet.

« Les actionnaires ne peuvent pas rester les bras croisés, alors que les entreprises misent leurs fonds sur des technologies coûteuses, obsolètes et polluantes – les litiges climatiques ne feront que s’accélérer pour les entreprises qui s’accrochent aux combustibles fossiles. »

Les risques financiers se multiplient

Les analystes de Carbon Tracker ont déclaré qu’Ostrołęka C est « destiné à être un désastre financier et économique ». Son rapport a récemment révélé que le projet pourrait générer une valeur actuelle nette négative allant jusqu’à 1,7 milliard d’euros sur sa durée de vie s’il ne sécurise pas les paiements du marché de la capacité – ces paiements sont « loin d’être garantis » et ne seront attribués qu’en décembre.

En juillet, EuroRating a déclassé Energa, partenaire de la coentreprise Enea, en invoquant comme principale raison la signature par Energa du contrat de construction d’Ostrołęka C.

Outre de nombreux experts du secteur s’interrogeant sur la rentabilité du projet, le gestionnaire d’actifs mondial Legal & General Investment Management, actionnaire à hauteur de mille milliards d’euros, a souligné les « risques financiers très élevés » du projet et a déclaré qu’Enea et son partenaire Energa ne devraient pas poursuivre le projet tant qu’ils n’auraient pas de preuve de sa viabilité financière.

Il est encore temps de se retirer

Enea et Energa restent fermement décidées à poursuivre la construction de la centrale prévue, le directeur financier d’Energa ayant déclaré plus tôt ce mois-ci qu’il n’y avait « pas de retour en arrière ». Mais l’accord d’investissement entre Enea et Energa prévoit que l’une ou l’autre des parties peut se retirer avant la phase de construction (qui n’a pas encore commencé officiellement) si le projet s’avère non rentable.

Marcin Stoczkiewicz, responsable pour l’Europe centrale et orientale de ClientEarth, a déclaré: « Le gouvernement polonais et les concurrents d’Enea s’éloignent de plus en plus du charbon au profit des énergies renouvelables. Cette obstination à construire une autre centrale à charbon sape les objectifs de la Pologne en matière d’énergie propre et représente une menace indéfendable pour l’argent des actionnaires, compte tenu des fortes préoccupations du marché.

« Le gouvernement polonais a l’occasion de montrer son ambition en matière d’énergie propre avant la conférence sur le climat de décembre. La situation financière et les poursuites judiciaires se rapprochent contre cette centrale – et l’industrie charbonnière au sens large. Enea doit se retirer d’Ostrołęka C, et ne pas enfermer les investisseurs. »

Enea n’a pas réussi à obtenir l’appui des actionnaires minoritaires en faveur d’Ostrołęka C, 58% des actionnaires minoritaires participant à l’assemblée générale s’étant abstenus et 22% ayant voté contre. La résolution a été adoptée à la suite de la participation majoritaire du Trésor public polonais, ce qui signifie que la construction est maintenant une décision pour les conseils d’administration des entreprises.

Le cabinet de contentieux international Boies Schiller Flexner représente ClientEarth pro bono dans le litige. Karasek & Wejman représentent ClientEarth dans les procédures judiciaires polonaises.

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Briho

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