vagues se brisant

Les quotas de pêche de l’UE mettent en péril les objectifs de pêche durable pour 2020

La surpêche reste une préoccupation majeure pour les mers européennes, après que les ministres de la pêche de l’UE ont de nouveau fixé des quotas de pêche qui ne tiennent pas compte des avis scientifiques et de la loi.

Ce matin, l’UE a annoncé ses limites de pêche annuelles pour 2019 dans l’Atlantique Nord-Est et la Mer du Nord. La politique commune de la pêche (PCP) du bloc impose légalement d’atteindre des limites de pêche durables d’ici à 2020. Cependant, un an avant la date limite légale, les ministres ont ignoré les sonnettes d’alarme en fixant à nouveau des quotas trop élevés pour de nombreuses espèces.

Jenni Grossmann, conseillère scientifique et politique de l’ONG pour le droit de l’environnement ClientEarth, a déclaré:

« Avec cette décision, les ministres de l’UE ont à nouveau approuvé la surpêche de certains stocks situés dans les eaux européennes, y compris des espèces vulnérables telles que le merlan dans la mer d’Irlande et la morue à l’ouest de l’Écosse et dans la mer Celtique.

« Les négociations du Conseil de décembre de cette année représentaient l’avant-dernière chance pour les ministres de respecter l’échéance légale de 2020 pour des limites de pêche durable. En ignorant les avis scientifiques, ils retardent la reconstitution des stocks et risquent de réduire encore plus leurs quotas l’an prochain. »

La Commission et le Conseil ont clairement tendance à privilégier les stocks d’importance économique par rapport aux autres, qui sont principalement des prises accessoires, même si les objectifs de durabilité de la PCP s’appliquent à toutes les espèces capturées.

Le commissaire Vella et la présidence du Conseil ont félicité l’accord pour avoir suivi l’avis scientifique sur le rendement maximal durable pour 59 stocks. Cependant, pour la majorité des stocks de l’Atlantique Nord-Est, ces avis font toujours défaut et les avis scientifiques de précaution émis continuent d’être ignorés chaque année.

Avec l’entrée en vigueur complète de l’obligation de débarquement en janvier et la date butoir de durabilité en 2020, l’industrie et les décideurs demandent des mesures pour atténuer les problèmes auxquels ils sont confrontés. L’utilisation de quotas de « prises accessoires » pour certains stocks – malgré les recommandations scientifiques de zéro captures n’est pas la solution, notamment en l’absence de mesures concrètes pour améliorer la situation.

Grossmann a ajouté: « Nous nous félicitons que les ministres européens aient maintenant reconnu la situation désastreuse de stocks tels que le merlan d’Irlande et le cabillaud de la mer Celtique en s’engageant à élaborer des plans ambitieux de réduction des captures accessoires.

« Toutefois, les autorisations de captures accessoires convenues par les ministres dépassent l’avis scientifique sur les niveaux de pêche durables. Leur décision d’adopter cette approche signifie maintenant que des conditions strictes et des plans de reconstitution efficaces seront nécessaires pour assurer le rétablissement de ces stocks conformément aux règles de la politique commune de la pêche.

« Le manque criant de transparence dans le processus de prise de décision a facilité la fixation de quotas non durables par les ministres, année après année. Les discussions se déroulent à huis clos et aucun compte rendu publié de ces réunions ne permet de justifier pourquoi les ministres continuent de fixer des limites de capture supérieures aux avis scientifiques.

« Certains États membres, tels que l’Irlande, la France, la Belgique et l’Espagne, ont été particulièrement virulents dans le passé, réclamant avec succès des limites de pêche non durables pour certaines espèces telles que le cabillaud, l’églefin et le merlu. Le Conseil dans son ensemble et tous les ministres sont responsables de veiller à ce que les résultats de la réunion du Conseil soient conformes aux règles et aux objectifs de la PCP. L’échec de cette année devra être corrigé l’an prochain. »

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Matt Power

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