Centre a charbon, Bulgarie

Le gouvernement bulgare cache les données sur le danger des centrales à charbon au public, au mépris d’une décision de justice

La Bulgarie pourrait autoriser sa plus grande centrale à charbon à faire fi des nouvelles lois plus strictes de l’UE sur la pollution industrielle, conçues pour protéger la santé de la population.

La directive sur les émissions industrielles permet aux autorités nationales de l’UE d’accorder des “dérogations” aux centrales industrielles – les exemptant de respecter les limites de pollution contraignantes adoptées l’année dernière par l’UE. Cette usine serait la première de l’UE à recevoir l’autorisation explicite de polluer au-delà des normes plus strictes.

Mais le gouvernement a ignoré la décision du tribunal qui l’oblige à donner aux gens des informations sur la manière dont il a rendu sa décision, malgré une nouvelle victoire juridique des militants.

Le tribunal confirme : les gens ont le droit à l’information

Une consultation publique vient d’être ouverte sur l’opportunité d’autoriser la centrale à charbon Maritsa East II à contourner les nouvelles lois. Cependant, l’information cruciale qui permettrait aux citoyens de bien comprendre les dangers de la décision est tenue secrète par le gouvernement.

Le jugement dans l’affaire intentée par la coalition militante bulgare Za Zemiata Access to Justice, avec le soutien des juristes spécialisés dans le droit de l’environnement, ClientEarth, oblige le gouvernement à publier toute analyse coûts-avantages justifiant qu’une centrale à charbon soit exemptée des nouvelles règles en matière de pollution.

Cela comprend une évaluation détaillée des dommages que la centrale causera à la santé humaine et à l’environnement si des mesures anti-pollution ne sont pas prises.

La victoire juridique, devant le tribunal administratif de la ville de Sofia, a été prononcée quelques jours à peine après l’ouverture de la consultation sur la dérogation accordée à Maritsa East II, mais elle est ignorée.

Dominique Doyle, juriste de ClientEarth, a déclaré: « On demande au public de prendre part à une décision majeure sans lui fournir les faits essentiels pour le permettre de le faire efficacement – et ce, malgré une décision définitive du tribunal.

« Des principes européens sont censés défendre le droit d’accès aux informations environnementales. La Bulgarie ignore le jugement d’un tribunal alors que le temps presse pour que les citoyens aient leur mot à dire sur les problèmes qui affectent la santé de l’ensemble du pays.

« Le gouvernement donne libre cours au charbon et prive le public du droit de formuler une opinion éclairée – c’est précisément l’inverse de ce qu’il devrait être. »

Meglena Antonova, militante de Greenpeace Bulgarie, a déclaré: « Nous nous trouvons dans une situation où certains des pollueurs industriels les plus remarquables de l’UE ont la possibilité de se soustraire au respect de nouvelles lois importantes alors que c’est exactement la raison pour laquelle ces lois ont été adoptées.

« L’impact de ces centrales sur la santé et l’environnement est traité comme un secret commercial – mais cela concerne tout le monde et cette information doit être publiée. La Cour s’est prononcée sans ambiguïté à ce sujet – les autorités doivent publier l’analyse coûts-avantages de Maritsa East II. »

Dangers pour la santé des centrales à charbon polluantes

De nouvelles données suggèrent que la Bulgarie a la pollution liée à la concentration de particules dangereuses la plus élevée en Europe, avec un coût pouvant atteindre 30% de son PIB chaque année. La recherche, réalisée par les experts européens de la santé HEAL, estime également que le nombre de décès prématurés attribués à la pollution causée par les centrales bulgares pourrait être réduit de près de 80% si les nouvelles normes de pollution étaient appliquées.

Les auteurs recommandent explicitement de ne pas accorder de dérogations.
Le ministre bulgare de l’Environnement a annoncé en octobre son intention d’autoriser de multiples centrales à charbon vieillissantes de continuer à polluer bien au-delà des nouvelles limites légales de l’UE, conçues pour protéger les personnes contre les substances toxiques libérées lors de la combustion du charbon.

Toutes les dérogations, si elles sont accordées, pourraient faire l’objet d’une action en justice.

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